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Théâtre d'ombres chinoises

© Chine Informations - La Rédaction

Le théâtre d'ombres chinoises remonte à plus de 2 000 ans. Une légende raconte que vers la fin de la dynastie Qin (221 av. J.C. à 206 ap. J.C.), les armées Chu et Han sont entrées en guerre. Liu Bang, chef de l'armée Han, s'est alors retrouvé assiégé par ses ennemis dans une forteresse. Son conseiller, Zhang Liang, a alors eu l'idée d'ériger en haut des murs fortifiés, des milliers de personnages en cuir pour décourager l'ennemi. Persuadé de se retrouver face à une armée imposante, Xiang Yu, chef de l'armée Chu, fut forcé à la retraite. Inspiré par cette légende, les générations suivantes ont donné naissance au théâtre d'ombres chinoises.

Théâtre d'ombres chinoises

Le petit théâtre plein de monde. Le théâtre d'ombres chinoises Mengze de la ville de Xiogan, dans la province du Hubei, offre régulièrement au public des spectacles d'ombres chinoises. La silhouette du général qui se tient dignement en haut d'une tour de garde, apparaît à l'écran accompagnée de chansons Chu rythmées à renfort de cymbales et de gongs. Plus d'une centaine de spectateurs sont absorbés par le drame qui se déroule sous leurs yeux ébahis.

Théâtre d'ombres chinoises

«Qin Ligang joue particulièrement bien» témoigne l'un d'entre eux, qui ne rate pas une occasion de le voir depuis 20 ans. «A l'exception de la période de la Fête du printemps, durant laquelle il n'y a aucun spectacle, je viens regarder la pièce tous les jours et suis en quelque sorte devenu dépendant de ses ombres».

Théâtre d'ombres chinoisesLe district de Yunmeng dans lequel se trouve Xiaogan est réputé dans toute la province du Hubei pour son théâtre d'ombres. D'après les statistiques du centre culturel du district, il n'existerait pas moins de 26 troupes présentant toute l'année des spectacles dans les zones rurales ou dans les villes. La troupe de Qin Ligang était autrefois la seule du district mais six autres ont déjà vu le jour aujourd'hui. Pourtant, Qin est hors de compétition grâce à la qualité de ses spectacles qui, contrairement à ceux des autres troupes, rassemblent quotidiennement une centaine de personnes parmi lesquelles certaines ont quitté le foyer à l'aube et marché pendant des kilomètres pour pouvoir se rendre au théâtre.

Aujourd'hui âgé de 55 ans, il s'est passionné pour le théâtre d'ombres depuis son enfance. Il a commencé à jouer à la fin des années 1970 et, bien qu'il ne soit allé à l'école que pendant 4 ans, la mise en scène de ses pièces est plus vivante que celle de nombreux autres professionnels car il possède un véritable talent d'imitateur. Il a finalement réalisé son rêve d'enfant en devenant le dernier disciple de Lu Yuanchun, artiste du théâtre d'ombres le plus influent du district de Yunmeng.

Théâtre d'ombres chinoises

La plupart des drames joués par Qin sont les héritages de ses maîtres et mettent principalement en scène des histoires populaires comme La canonisation des Dieux, Les différentes principautés de la dynastie des Zhou de l'Est ou encore la Romance des dynasties Tang et Sui. Le répertoire du théâtre d'ombres est si vaste que Qin peut jouer successivement des drames différents pendant cinq ans. Les membres les plus âgés de l'audience les considèrent comme de véritables manuels d'histoire. D'après certaines estimations, plus d'un million de personnes auraient déjà vu à ce jour les spectacles de l'artiste. Grâce au seul revenu des ventes de billets, Qin a pu inscrire ses trois enfants au collège et bâtir un théâtre d'ombres moderne.

Pourtant, avec le développement d'Internet et des autres médias, les jeunes désertent les théâtres et le public devient de plus en plus âgé ce qui constitue une véritable menace pour cet art.

Qin n'a pas ménagé ses efforts pour améliorer son répertoire, la musique et améliorer sa manière de jouer mais rien n'a permis de changer la situation jusqu'à maintenant. Face à son public de vieillards, passionnés de théâtre d'ombres, il ne peut s'empêcher d'avoir le coeur serré.(Tian Fei et Zhou Chao)

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