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Le football, une invention chinoise

© Chine Informations - La Rédaction, le 10/06/2014 03:29, modifié le 10/06/2014 08:41

(miniature) Cuju (Tsu Chu) Cuju (Tsu Chu)

Même si le berceau à proprement dit du football contemporain est l'Angleterre, il est aujourd'hui accordé que ce sport est largement inspiré d'un jeu chinois antique. Selon les témoignages de l'époque, ce sont les colons britanniques qui ont observé le jeu en question et l'ont développé petit à petit en y rajoutant des règles. Ils ont pu approfondir leur connaissance du jeu à partir des nombreux voyages et expéditions sur la Route de la soie.

La FIFA reconnait bien volontier l'origine chinoise du football et retrace l'Histoire sur son propre site Internet. Le 15 juillet 2004, Sepp Blatter, président de la FIFA, avait d'ailleurs pour la toute première fois déclaré : "le football est originaire de Chine".

Il est donc aujourd'hui admis que l'un des premiers jeux les plus couramment joués pendant l'Antiquité en Chine ressemblait étrangement au football moderne. Après des recherches scientifiques sérieuses sur la question, on peut situer la vraie naissance de ce jeu de balle joué avec les pieds vers 2500 avant J.-C.  Son nom antique était "Cuju" 蹴鞠, parfois transcrit par "Tsu Chu".

Ses origines en Chine sont vagues. Heureusement, il existe des traces écrites concernant ce sport dans l'Histoire chinoise. Selon ces témoignages écrits, le Cuju a été souvent joué à la cour impériale sous la dynastie des Han.

Au départ, ce jeu de ballon n'était pas considéré comme un sport mais comme un moyen d'entretenir le corps et notamment sa partie inférieure (jambes, mollets et pieds). A cette époque, il n'y avait pas de terrain prédéfini, pas d'équipe et rarement de buts. Il se pratiquait essentiellement en solo et le seul objectif du jeu était d'effectuer des passes et de jongler avec le ballon sans le faire tomber. Dans une autre version "plus impériale", les buts étaient des ouvertures de 30 cm environ dans des filets suspendus à plusieurs mètres au-dessus du sol.

Les ballons utilisés ont pris plusieurs formes au fil des siècles. En 2500 avant J.-C., le Cuju se pratiquait avec un ballon en cuir et rempli de plumes et de cheveux. Il était généralement de petite dimension, variant entre 15 à 20 cm de diamètre. 

Par la suite, on reconnait en Asie l'apparition de plusieurs variantes du Cuju comme ce fut le cas au Japon avec le Kemari qui est de loin la forme la plus proche de ce jeu. 

A partir de là, d'autres évolutions ont suivi avec plus ou moins de ressemblance avec le football moderne. Mais si les origines du football sont reconnues comme étant chinoises, les vrais fondements et surtout les règles qui font de ce sport un jeu d'équipe sont bien un héritage anglo-saxon.

D'ailleurs, le Cuju, l'ancêtre chinois du football, a totalement disparu de Chine vers 1930, ce qui est bien regrettable car si cela n'avait pas était ainsi, la Chine serait peut-être aujourd'hui une grande nation du football. 

La Rédaction

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10/06/2014
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