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10 aliments symboliques dans la cuisine chinoise

© Chine Informations - La Rédaction, le 08/02/2015 06:11

(miniature) 10 aliments symboliques dans la cuisine chinoise 10 aliments symboliques dans la cuisine chinoise

La Chine est connue pour ses nombreux rituels religieux mais aussi pour les charges symboliques que les Chinois eux même confèrent à différents éléments comme les animaux, les plantes mais aussi les aliments.

Pour les familles chinoises, chaque fête est l'occasion de se réunir autour d'un repas durant lequel le choix des aliments -en fonction de l'évènement célébré- est important.  

Voici une sélection de nourriture consommée en Chine ayant un sens symbolique :

1. Les œufs. Dans la tradition chinoise, l'œuf symbolise la fertilité d'un couple. Les parents d'un nouveau-né en offrent traditionnellement aux voisins, aux parents et à la famille pour symboliser la naissance ou le fait d'être tombé enceinte. Habituellement, ce sont des œufs durs qui sont offerts. A la nouvelle année, ils sont généralement teints en rouge, couleur symbolisant la chance et le bonheur.

2. Les nouilles. Elles sont plus particulièrement servies lors d'un repas d'anniversaire et du Nouvel an car dans la culture chinoise, celles-ci symbolisent la longévité, en particulier si elles sont longues (cf. les « nouilles de longévité »). Manger les nouilles entières sans les couper est synonyme de longue vie. A contrario, briser une nouille de longévité pourrait apporter le malheur.

3. Les raviolis. Connus en Chine sous le nom de « Jiaozi », les raviolis chinois symbolisent la fortune. Ce plat typique d'hiver du nord de la Chine est particulièrement consommé lors du Nouvel an chinois pour attirer la prospérité. Le symbole de richesse qui lui est attribué provient de sa forme proche des lingots d'or traditionnels.

4. Le poisson. En particulier lors du repas de fête du Nouvel An, le poisson est un met très attendu. Il est servi entier (avec la tête) et n'est jamais totalement consommé. Symbole de prospérité, pour les Chinois, le poisson attire la richesse au sein d'un foyer pour toute la durée de la nouvelle année. Sa prononciation en mandarin est en effet proche du mot « abondance ».

5. Le canard (laqué). En occident, si un canard laqué est juste un met délicieux, pour les Chinois, ce plat est le symbole de la fidélité. Il est servi lors des grandes occasions afin de renforcer les liens de fraternité entre les familles et les amis. C'est pour cela qu'il est traditionnellement servi entier (avec la tête).

6. Le poulet. Le poulet symbolise le rapprochement et l'unité familiale. Les pattes de poulets que les Chinois apparentent aux membres du célèbre Phénix, sont particulièrement appréciées.

7. Les graines. Les Chinois apprécient énormément les graines de semences. Les graines consommées sont nombreuses et variées allant des graines de pastèques aux graines de lotus, en passant par les graines de tournesol. Selon la tradition, Il est de coutume d'offrir aux jeunes mariés un panier de friandises contenant de ces graines qui symbolisent la fécondité et le vœu d'une grande descendance.

8. Les légumes. Un repas chinois ne serait pas complet sans légumes. Dans l'art culinaire chinois, la ciboule de Chine et les champignons noirs sont servis symboliquement pour représenter l'éternité. Les jeunes pousses de bambous que l'on retrouve dans certaines recettes traditionnelles sont synonymes de richesses. Les pois mange-tout symbolisent l'unité, les carrottes : le bonheur (à cause de leur couleur proche du rouge porte-bonheur) et le maïs, la croissance.  De même, les pétoncles qui sont aussi servies au Nouvel an, sans doute à cause de leur forme qui rappelle respectivement, les pièces de monnaie et les lingots d'or.

9. Les fruits. Les fruits sont incontournables lors des repas familiaux. La mandarine symbolise la chance, l'orange représente la richesse, l'ananas : la richesse, la pomme : la sagesse et la paix, le raisin : la prospérité et la fertilité et le melon, l'unité.

10. Les pâtisseries. La pâtisserie chinoise est souvent fortement emprunte de symboles. On peut par exemple citer les boulettes de riz gluant farcie et cuites à l'eau qui représentent la plénitude et la famille réunie, ou encore la « pêche de longévité », un gâteau en forme de pêche censé apporter une longue vie.

La Rédaction

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08/02/2015
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