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Liu Guoliang

© Chine Informations - La Rédaction

(miniature) Liu Guoliang Liu GuoliangLiu Guoliang 刘国梁 est un pongiste chinois champion du monde et champion olympique, né le 10 janvier 1976.

C'est dans sa ville natale de Xinxiang que le jeune Guoliang esquisse, du haut de ses six ans, ses premiers coups droits. Il adopte très vite le style chinois dit de la « prise en porte-plume » et maîtrise rapidement les bases du tennis de table. C'est à 15 ans, en 1991, que ses efforts commencent à payer : il est sélectionné dans l'équipe nationale chinoise.

Après avoir brillé aux Championnats du monde de 1993 et 1995, Guoliang Liu participe à ses premiers Jeux Olympiques à Atlanta en 1996. En demi-finale du simple, il élimine l'Allemand Jörg Rosskopf (3 sets à 1) et accède à la finale qui l'opposera à son compatriote Tao Wang. Le match se révèle très serré et ils se retrouvent à égalité deux manches partout. Guoliang se détache dans la manche décisive pour finalement s'imposer 21 à 6 et remporter l'or. En double, il retrouve à nouveau Tao Wang en finale, associé à Lin Lu; cette fois-ci le match est plus bref. Liu et son coéquipier Linghui Kong mènent le match dès le début et décrochent la victoire (3 sets à 1). À 20 ans, Guoliang Liu devient double champion olympique.

En 2000 à Sydney, Guoliang Liu se présente aux Jeux de la XXVIIe Olympiade pour défendre ses titres. En demi-finale du simple, il est sèchement éliminé par le Suédois Jan-Ove Waldner 3 sets à 0. Il décroche tout de même la médaille de bronze contre le Suèdois Jorgen Persson. En double, il retrouve son coéquipier Linghui Kong avec qui il remporte l'argent, s'inclinant 3 sets à 1 devant leurs compatriotes Liqin Wang et Sen Yan. Avec ces deux médailles supplémentaires à son palmarès, Guoliang Liu devient ainsi le pongiste le plus médaillé des Jeux Olympiques.

Entre temps, Guoliang Liu réalise un exploit inédit. En quatre ans, il remporte les trois compétitions majeures du tennis de table : après l'or en simple aux Jeux Olympiques en 1996, il remporte les Championnats du monde par équipes en 1997 et décroche l'or aux Championnats du monde en simple en 1999.

En 2002, il se retire de la compétition et devient le plus jeune entraîneur en chef de l'équipe masculine chinoise. Avec lui et le talent des athlètes, la Chine remporte trois médailles aux Jeux Olympiques à Athènes en 2004. Aujourd'hui, l'équipe chinoise de tennis de table est une des meilleures du monde et compte bien le prouver lors des prochains Jeux en 2008 à Beijing.

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