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Les tons en chinois - Leçon 02

Introduction

Le chinois mandarin possède 4 tons, plus un "ton" neutre. Le ton utilisé pour prononcer les syllabes d'un mot chinois peut changer complétement sa signification.

La Chine possède plus de 80 dialectes différents. Les 4 tons que vous apprendrez ici, sont ceux utilisés pour le mandarin, la langue officielle. En cantonais par exemple, il existe 9 tons différents ! Il peut arriver que les chinois eux-même se trompent sur le ton.

Avec le pinyin, le ton de chaque syllabe est indiqué par les marquages suivants : ou encore parfois, par les numéros correspondants 1,2,3 et 4 à la fin des syllabes.

pinyin

1er ton (阴平)

EX : "maman"

maman en chinois

C'est un ton haut et plat. C'est un son continue comme lorsque le docteur vous demande de dire "haaaaaa".

2ème ton (阳平)

EX : "chanvre"

chanvre en chinois

Il s'agit d'un ton montant, partant d'un niveau moyen entre grave et aigü pour finir dans les aigüs. Il ressemble à celui utilisé lorsqu'on cherche quelqu'un ("David ?!").

3ème ton (上声)

EX : "cheval"

cheval en chinois

C'est un ton descendant, allant dans le grave, puis remontant dans les aigüs. Il peut être prononcé assez facilement en doublant la finale de la syllage (ex: "ma-a"). Ce ton ressemble à celui utilisé lorsqu'on est surpris ("Quoi?!").

4ème ton (去声)

EX : "insulte"

ma (chinois)

Ce ton est descendant, haut et bref. Il ressemble à l'intonation utilisée lors d'une exclamation autoritaire ("Non et non !").


EX :
(part. intéro.)

Ton neutre (轻声)

Parfois appelé "5ème ton", ce n'est en réalité pas vraiment un ton mais plus une façon "légère" de prononcer une syllabe. Prononcez-le de la même manière que vous diriez un mot en français sans accentuation ni intonation.

Avec ces tons différents, les virelangues sont nombreux en chinois. Ainsi, par exemple, "mā mà mǎ ma ?" (妈骂马吗?) signifie "Maman insulte-t-elle le cheval ?".

Changement de ton

Le 3ème ton est parfois difficile à utiliser au sein d'une phrase. Ainsi, selon le ton de la syllabe suivant ce 3ème ton, celui-ci peut se tranformer. Il y a 2 règles à retenir :

  • Un 3ème ton placé devant un autre 3ème ton se transforme en 2ème ton à l'oral (et non à l'écrit) ;
  • Un 3ème ton placé devant tout autre ton est atténué et ne remonte pas.

Exercices

1/ Entrainez-vous à prononcer les mots suivants afin de vous habituer aux tons :

1. māo (chat)   6. shù (arbre)   11. sháozi (cuillère)
2. yuè (Lune) 7. chē (voiture) 12. tǔdòu (pomme de terre)
3. gǒu (chien) 8. yáng (mouton) 13. xióngmāo (panda)
4. rén (personne (n.)) 9. shū (livre) 14. chūzūchē (taxi)
5. shǒu (main) 10. máo (poil) 15. nàozhōng (réveil-matin)

2/ Vous pouvez aussi utiliser notre outil "dictée de pinyin" afin de vous entrainer à reconnaître plus de syllabes chinoises.

Voir les corrections des exercices

LEÇON SUIVANTE :
Les caractères chinois
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