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Les caractères chinois - Leçon 03

Les caractères sont utilisés à l'écrit dans la langue chinoise pour écrire des mots. Avant de commencer à en apprendre quelques-uns, il est nécessaire de pendre le temps dans un premier temps de comprendre leur composition.

Lorsque vous écrivez un caractère chinois, imaginez-le dans un carré virtuel. En effet tous les caractères chinois peuvent entrer dans un carré.

Simplifié et traditionnel

Il existe deux formes de caractères utilisées en Chine : les caractères simplifiés et les traditionnels. Les caractères simplifiés sont la norme dans la partie continentale du pays, mais à Hong Kong, Taiwan et d'autres régions, les caractères traditionnels sont prédominants. Nous utiliserons donc les caractères simplifiés pour apprendre le chinois.

"nuage" (simplifié)

"nuage" (traditionnel)

Combien de caractères ?

En regroupant les caractères chinois modernes et les plus anciens, on atteint plus de 60.000 caractères en tout ! Cependant, avec 1.500 à 2.000 caractères, ils est possible de lire un journal chinois et de se débrouiller dans la vie quotidienne. Un Chinois bien éduqué connaît entre 4.000 et 5.000 d'entre eux.

4 types de caractères

Il existe quatre différents types de caractères chinois utilisés ensemble dans les textes en chinois.

arbre en chinois

Pictogrammes

Les pictogrammes représentent l'image de quelque chose.

Par exemple, le caractère ( ) signifie "arbre" en chinois et ressemble effectivement à un arbre.

sapin
un en chinois

Idéogrammes

Un grand nombre de caractères chinois sont des idéogrammes, c'est à dire, une réprésentation d'une idée.

Par exemple, le caractère pour "un (1)" est une simple ligne ( ). De même, deux s'écrit (èr ) et trois (sān ).

bien, bon en chinois

Idéogrammes composés

Certains idéogrammes sont composés de plusieurs autres caractères simples.

C'est le cas par exemple du caractère (hǎo ) qui signifie "Bien; bon" et qui rassemble les caractères "femme" ( ) et "enfant" ( ) .

idéogramme composé 好

Yuan en chinois

Idéophonogrammes

La plupart des caractères chinois sont des idéophonogrammes, c'est à dire composés de deux parties dont l'une représente la prononciation et l'autre la signification.

Note : les syllabes (et donc le son) des mots est identique, mais le ton change.

idéophonogrammes

Le caractère se prononce "yuǎn " et se prononce "yuán ".

Différents traits

Il est important de comprendre dans un premier temps que chaque caractère chinois est composé d'un certain nombre de traits distinctifs.

Voici la liste des 14 différents traits utilisés pour écrire un caractère :

Entrainez-vous à tracer ces traits sur papier ou en imprimant la grille suivante :

grille d'écriture de traits chinois

Ordre des traits

L'ordre d'écriture des traits d'un caractère est important : la qualité de votre écriture et de votre calligraphie en dépend. En outre, de nombreux logiciels de reconnaissance d'écriture manuelle ne fonctionnent correctement que si l'ordre des traits est respecté.

Il y a trois règles générales à suivre pour l'ordre des traits :

1. on commence par le haut pour finir en bas
2. on écrit de gauche vers a droite
3. d'abord l'extérieur, puis l'intérieur (dans les caractères "encerclés")

Quelques exemples

Utilisez ces exemples pour vous entraîner à écrire les caractères chinois :

( ) = "tu; toi"

( ) = "je; moi"

"je" en chinois

(yāo ) = "vouloir"

"avoir" en chinois

(shì ) = "être"

"être" en chinois

(guó ) = "pays"

"pays" en chinois

Radicaux

Il existe 214 composants que l'on retrouve dans tous les idéogrammes. Ces composants sont appelés "radicaux" et sont une véritable clé pour comprendre la signification gébérale du caractère.

Par exemple les idéogrammes comportant le radical (niǎo ) ont forcément un rapport avec les oiseaux, comme ( ) qui signifie "poule" ou encore () qui veut dire "canard".

Vous pouvez consulter la liste de ces radicaux ici.

LEÇON SUIVANTE :
Grammaire chinoise de base
Surlignez un caractère ou un mot chinois pour voir sa définition ici.