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Bateaux célèbres dans la Chine ancienne

© Chine Informations - La Rédaction

(miniature) bateau chinois bateau chinois

La construction navale en Chine jouit d'une histoire presque aussi longue que le développement de l'humanité. Pendant des milliers d'années, les bateaux ont évolué depuis le radeau, le canoë, le bateau en bois, le bateau à rames, le voilier en bois, le bateau à vapeur, le bateau à hélices jusqu'au vaisseau moderne en acier.
Les différents modèles, structures, gréements et forces de propulsion sont l'incarnation totale de la diversification de la sagesse et de la créativité humaine. Parmi tous les bateaux de la Chine ancienne, les plus célèbres et influents sont le bateau à tours sous la dynastie Han, le grand bateau-dragon sous la dynastie Sui et le bateau-trésor de Zheng He sous la dynastie Ming.

Bateau Trésor de Zheng He (baochuan)

(miniature) Bateaux célèbres dans la Chine ancienne Bateaux célèbres dans la Chine ancienne

Le principal bateau utilisé durant le Voyage Epique de Zheng He sur les océans de l'Ouest est appelé Bateau Trésor. Il adopte le type de bateau de la préfecture de Fuzhou, un genre de bateau imposant et tout à fait apte à un voyage océanique dans la Chine ancienne. Etroit de carène et large sur la surface portante, le bateau, grand comme un bâtiment, se caractérise aussi par des panneaux de protection sur les deux bords, la proue* pointue et la poupe* carrée se dressant en hauteur. L'intérieur adopte la structure de cloisons étanches. La carène étroite et la proue pointue permettent au bateau d'avancer contre les vagues et d'immerger une bonne profondeur dans l'eau, le rendant ainsi sûr, stable et confortable. C'est le bateau de mer le plus perfectionné en vigueur sur les routes des Mers du Sud et de l' "Océan de l'Ouest" ainsi que le plus gros voilier en bois dans l'antiquité.

*proue : avant du bateau ; poupe : arrière du bateau

Bateau à tours de la dynastie Han (louchuan)

(miniature) Bateaux célèbres dans la Chine ancienne Bateaux célèbres dans la Chine ancienne

Le bateau à tours est apparu bien avant la dynastie Han mais il n'avait pas été développé jusque là. Le bateau à tours sous la Dynastie Han était haut de plus de 33mètres, se dressant de manière imposante et majestueuse. Paré de lances, de piques et d'oriflammes sur le pourtour, le bateau était fortement gardé et astucieusement préparé, à la fois pour l'attaque et pour la défense. C'était une véritable forteresse marine. Comme il était haut, volumineux et très dissuasif, il était habituellement utilisé comme vaisseau amiral. Toutefois, il devait être en excellente coordination avec les autres navires de guerre lors d'une bataille navale à cause de son manque de dextérité en mouvement.

Une construction de trois étages était bâtie sur le pont du bateau à tours, chacun étant entouré de murs de protection jusqu'à mi-corps. Le premier étage était en plus entouré de panneaux formant une barrière défensive. Les murs de protections et la barrière défensive étaient tous deux munis de nombreuses ouvertures à flèches ou lances pour une attaque à longue distance et une défense rapprochée efficaces. On laissait un large espace et des voies autour de la tour sur le pont pour les soldats, ou même le passage d'un véhicule et d'un cheval.

Grand Bateau Dragon de la dynastie Sui

(miniature) Bateaux célèbres dans la Chine ancienne Bateaux célèbres dans la Chine ancienne

Durant son règne, Yang Guang, empereur Yang de la Dynastie Sui, ordonna de construire plusieurs douzaines de bateaux dragons ainsi que d'autres bateaux pour son voyage à Yangzhou. Son grand Bateau Dragon mesurait environ 13,3 m de haut et 59,2 m de long, avec un palais central, un appartement privé, un Hall d'Audience Privée à l'est et à l'ouest à l'étage supérieur ,120 pièces dans les deux étages du milieu, le tout décoré de trésors. Mis à part celui-ci, neuf Bateaux Dragons de trois étages furent aussi construits pour le voyage.

Le grand Bateau Dragon mesurait plusieurs étages et nécessitait des troncs géants pour la construction de sa coque. Comme les troncs étaient limités en longueur, plusieurs morceaux de bois petits et courts étaient nécessaires pour être assemblés en un seul. En attendant, le raccordement entre la charpente et les panneaux aussi bien que la construction de la coque et du pont du bateau exigeaient des techniques difficiles, sinon le bateau aurait été vidé de substance …Par conséquent, la partie assemblage était vitale pour forger la solidité structurelle du bateau dragon. Sous la dynastie Sui, la combinaison de rainures et de clous en fer fut adoptée pour l'assemblage des bateaux dragons, ce qui s'avéra plus stable et fiable que l'usage de chevilles de bois et de clous en bambous. Cette avancée technique fut donc largement adoptée à cette époque.

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