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Chine : l'armée enterrée réalisée avec l'aide des Grecs, 1 500 ans avant Marc Polo

© Chine Informations, le 13/10/2016 11:44

(miniature) Chine : l'armée enterrée réalisée avec l'aide des Grecs, 1 500 ans avant Marc Polo Chine : l'armée enterrée réalisée avec l'aide des Grecs, 1 500 ans avant Marc Polo
Soldats en terre cuite (photo : Lukas Hlavac / Shutterstock.com).

Une nouvelle étude suggère que l'armée enterrée du Mausolée de l'empereur Qin à Xi'an a pu être inspirée voire dessinée par des artistes Grecs anciens qui ont voyagé en Chine 1 500 avant Marco Polo, rapporte la BBC.

L'affirmation surprenante, délivrées par des archéologues, repose sur deux éléments clés : les preuves ADN et l'apparition soudaine de statues grandeur nature dans le pays. En tout premier lieu, de l'ADN européen a été découvert sur des sites dans la province du Xinjiang, suggérant que des Occidentaux ont peut-être vécu dans le pays durant le règne du premier empereur. Ensuite, avant l'apparition des statues à taille humaine, les sculptures représentant des hommes ne dépassaient généralement pas les 20 cm en Chine.

D'autres preuves de connexion avec la Grèce antique proviennent d'un certain nombre de figurines en bronze (des oiseaux en l'occurrence) qui ont été excavés du site du tombeau. Celles-ci ont été faites grâce à la technique de la cire perdue connue en Grèce antique et en Égypte.

La théorie, décrite dans le documentaire « The Greatest Tomb on Earth : Secrets of Ancient China » (ou « La plus grande tombe au Monde : Secrets de la Chine ancienne » en français) - diffusé sur la chaine BBC Two, révèle en outre que les artistes chinois ont pu être influencés par l'arrivée des statues grecques en Asie centrale, au cours du siècle suivant Alexandre le Grand qui dirigeait une armée en Inde.

Les chercheurs ont également émis l'hypothèse que les artistes grecs auraient pu être présents lorsque les soldats de l'armée de terre cuite ont été réalisés. Un membre de l'équipe, Lukas Nickel, déclare ainsi : « J'imagine qu'un sculpteur grec peut avoir été sur place pour former la population locale ».

Dr Li Xiuzhen, archéologue au musée du Mausolée de l'empereur Qin, convient du fait que la Grèce antique, située à plus de 7 000 km, a influencé les évènements en Chine.

« Nous avons désormais la preuve qu'un contact étroit existait entre la Chine du Premier Empereur et l'Occident avant l'ouverture officielle de la Route de la soie ; ceci est beaucoup plus tôt que nous le pensions auparavant », a déclaré l'expert.

Et d'ajouter « nous pensons que maintenant l'armée de terre cuite et les sculptures en bronze trouvées sur place ont été inspirées par d'anciennes sculptures grecques ».

L'armée de terre cuite, avec ses plus de 8 000 soldats enterrés, a été découverte en 1974, mais de nouvelles preuves géophysiques suggèrent que le complexe originel est beaucoup plus étendu qu'attendu.

La Rédaction

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13/10/2016
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