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Fête des lanternes

© Chine Informations - La Rédaction

(miniature) Fête des lanternes Fête des lanternes

La fête des lanternes 元宵节 (Yuánxiāo jié), aussi connue comme le « festival Yuanxiao », est une fête traditionnelle chinoise célébrée au 15ème jour du 1er mois lunaire, lors de la première pleine lune de l'année.

Introduction

La fête des lanternes met fin aux célébrations du nouvel an chinois commencées le 1er jour du 1er mois lunaire et tombe généralement en février ou mars du calendrier grégorien.

Ce jour de grande importance est célébré depuis la dynastie des Han de l'Ouest (206 av. J.-C. – 25).

A Hong Kong, la fête est commercialisée comme une fête pour les amoureux.

Célébration

Fête nocturne

La fête des lanternes est une fête essentiellement nocturne même si dans la journée on peut assister à diverses activités artistiques comme les fameuses danses de lions ou de dragons ou encore la marche sur échasses.

Anciennement

Traditionnellement, les enfants sortent la nuit aux temples, y portant des lanternes de papier et résolvent des énigmes écrites sur les lanternes. Après avoir déchiffré l'énigme d'une lanterne, ils vont trouver son propriétaire pour obtenir une récompense. Cette activité intellectuelle qui serait originaire de la ville de Hangzhou, est pratiquée depuis la dynastie Song (960 – 1279).

Dans les temps anciens, les lanternes étaient assez simples, et seuls l'empereur et les nobles en possédaient de grande et décorées. Les lanternes traditionnelles sont rouges pour symboliser la bonne fortune et le bonheur.

De nos jours

Aujourd'hui, ce jour consiste essentiellement à visiter de nuit des parcs de nuit ornés de lanternes lumineuses géantes et élaborées. Les lanternes modernes prennent souvent la forme de dragons et autres animaux, de personnages de la littérature classique mais aussi de personnages de célèbres Manhua et dessins animés.

Dans de nombreuses villes, on peut également contempler des feux d'artifice.

Admirer et photographier la première pleine lune de l'année est également une activité indispensable à cette nuit célébrant la lumière.

Activités diverses

Lâcher des lanternes volantes en guise de prières est également une pratique adoptée de nos jours même si elle est souvent interdite.

Certaines régions du nord de la Chine ont quant à elles adoptées la « marche pour soigner les maux », une activité réalisée en groupe (la plupart du temps par des femmes) et de nuit. Le groupe en question traverse en outre un maximum de ponts. Cette coutume qui remonte à la dynastie Ming (1368 – 1644) est pratiquée comme une prière pour la santé.

Plat typique

(miniature) Fête des lanternes Fête des lanternes

Le met de référence le jour de la fête des lanternes est la soupe de boulettes de riz gluant farcies d'une pâte sucrée (au sésame, aux cacahuètes, aux noix, aux fleurs, à la pâte de haricot rouge, aux fruits, etc.), nommée Yuanxiao 元宵 ou encore Tangyuan 汤圆. La forme des boulettes de riz gluant symbolise la réunion familiale et la plénitude.

Étymologie

Le premier mois du calendrier traditionnel chinois est nommé « Yuan  » et dans les temps anciens, la nuit était désignée par « Xiao  » en mandarin ; C'est ainsi que « Yuanxiao », le nom chinois de la fête des lanternes fut créé.

Origine et Histoire

Il existe de nombreuses légendes et hypothèses sur l'origine de la fête des lanternes mais la plus probable serait qu'elle soit l'héritière d'une très ancienne fête annuelle célébrant la décroissance de la longueur des nuits d'hiver.

Une théorie associe la fête des Lanternes avec le taoïsme.  Le quinzième jour du premier mois lunaire serait l'anniversaire du dieu taoïste Tianguan, responsable de la bonne fortune.

Une histoire sur l'origine de la fête est liée à un ancien guerrier nommé Lan Moon qui mena une rébellion contre un roi tyrannique dans la Chine ancienne. Celui-ci fut tué dans l'assaut de la ville et les rebelles succès commémoré le festival en son nom.

L'empereur Wudi de la dynastie des Han portait une attention particulière à cet événement. En 104 avant notre ère, il proclama que la fête des lanternes serait une des célébrations les plus importantes du pays et qu'elles devraient durer toute la nuit.

Légende

La légende raconte qu'il y a longtemps, de nombreuses bêtes féroces et oiseaux affectaient grandement la vie et la sécurité des populations locales. Pour se protéger, les gens tuaient de nombreux de ces animaux sauvages. Un jour, un oiseau sacré du Ciel se perdit accidentellement et tomba dans le monde des mortels. Cependant, un chasseur ignorant son origine, le tua. L'empereur du Ciel, très en colère, ordonna à ses soldats de mettre le feu et de tout brûler le 15ème jour du 1er mois. La fille de l'empereur du Ciel qui ne voulait pas que cela se produise se rendit secrètement dans le monde des mortels et informa les populations du plan de destruction. C'est ainsi qu'un vieil homme vint avec une idée. Il demanda à chaque famille d'allumer des lanternes ou des feux d'artifice durant trois jours avant le châtiment promis. Lorsque l'empereur du Ciel observa le monde, il vit le feu de partout et pensa que l'homme avait été suffisamment puni, l'épargnant de nouvelles « catastrophes ». Depuis, on allume des lanternes et des feux d'artifice chaque année à la même date afin de célébrer cette victoire.

Prochaines dates

Les prochaines dates de la fête des lanternes sont les suivantes :

  • 11 février 2017
  • 2 mars 2018
  • 19 février 2019
  • 8 février 2020
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